苦節22年”苦労人・木藤裕次がトーナメント制し、TAJIRIゆかりのWNC王座戴冠!

 IWA JAPANでデビュー後、度々リングネームを変え、インディーズなど多団体を渡り歩き、この3月にデビュー22年目を迎えた苦労人の木藤裕次が、TAJIRIメモリアルといえるWNCチャンピオンシップ王座を奪取した。

 舞台となったのは、3・24新木場1stRINGのASUKA PROJECT『旗揚げ4周年記念~WNC王座ベルト争奪1DAYトーナメント』。
 同王座は、TAJIRIがエースに君臨したWNC管理の下、12年9月に創設された由緒あるベルト。同団体は、14年6月に活動を停止したが、それに伴い、王座は海外に流出。昨年11月、フィンランドで、ベルナルド・ヴァンダムから王座を奪還したスターバックが
「TAJIRIチルドレンが切磋琢磨するために、このベルトを使ってほしい」
と、ASUKAにベルトを譲渡した。
 王座決定トーナメントには、篠瀬三十七、木藤、松田慶三、アズールドラゴン、児玉裕輔、瀧澤晃頼、藤原ライオン、佐山駿介の8選手が出場。同団体所属の若手である瀧澤、佐山以外の6選手が、WNC出身、または参戦していた選手で、同王座を争奪するにふさわしいメンバーが集結した。
 97年3月に、TAJIRI同様、IWAジャパンでデビューした木藤は、07年、フリーに転向。11年から、TAJIRIが中心となって旗揚げされたSMASHに参戦。その後に設立されたWNCにも定期参戦しており、TAJIRIとは切っても切れない関係で、同王座へのこだわりは誰よりも強かったようだ。
 1回戦で、篠瀬をスクールボーイに丸め込んで勝利した木藤は、準決勝でのアズールドラゴン戦でも劣勢に回りながら、再びスクールボーイで3カウントを奪い、あれよあれよという間にAブロックを制覇。

木藤vs.篠瀬

 一方Bブロックでは、デビュー11カ月に満たない佐山が、1回戦で、藤原ライオンをバズソーキックで破る大金星を挙げ、デビュー初勝利。準決勝では、児玉と対戦したが、セコンドの立花誠吾が再三介入し、レフェリーがたまらず佐山の反則勝ちを宣し、よもやの決勝進出を果たした。

 キャリアで約20年差の木藤と佐山の決勝戦となったが、木藤がベテランの意地を見せ、前半戦はグラウンドレスリング、右足への攻めで終始優勢に進めた。10分過ぎ、佐山は得意のキックで攻め立てるも、勝負を決めるには至らず。最後は木藤が渾身の足4の字固めで絞め上げ、佐山はたまらずギブアップ。キャリアの差を見せつけた木藤が、見事に復活したWNCベルトを手にした。


 マイクを持った木藤は
「佐山、オマエは恐ろしい。あと2、3年やったら、どこでも通用する。でも、佐山、瀧澤、仲川(翔大)! 私はまだまだ壁になる。まだ若手には負けない」
とアピール。バックステージに戻った木藤は
「この年になると、1試合でもハードなのに、3試合はきつい。決勝では、最後の4の字を逃したらまずいと思って絞め上げました。意地で勝った。防衛戦の相手は誰でもいい。リスペクトしてるTAJIRIさん、AKIRAさんが巻いたベルトを獲れてうれしい。あの2人はまだバリバリやってるし、近づけるようにがんばります」
とコメント。
 若手時代に米国遠征で、BZWヘビー級王座を獲得したことこそあるが、国内では22年目にして、ベルト初戴冠となった“遅咲き”の木藤。初防衛戦は、5月4日の横浜・ラジアントホール大会か、7月26日の東京・新宿FACE大会で行われる見込みだ。
 惜しくも、決勝で散った佐山は、
「最後の最後で力尽きました。バルトに懸ける思いが強かったので悔しい。決勝に残っても、負けたら、何の意味もない。今回は1DAYトーナメントでしたけど、いつかまたタイトルマッチをやりたい」
と前を向いた。
 篠瀬代表は
「個人的には、油断してたわけじゃないけど、大一番に懸ける技で、木藤さんにかなわなかったということでしょう。佐山は1回も勝ったことがなかったけど、初勝利を挙げた。いずれ化ける感がありますね。WRESTLE-1勢(児玉、立花)は、向こうの出方次第ですけど、若い選手がやられましたから、彼らもこのまま黙ってないでしょう。WNCという団体のムードも、すごく出せた。いつもと違うASUKAの雰囲気を感じ取ってもらえたならよかった」と総括した。

 そしてメインイベント終了後、篠瀬代表が、5月4日、横浜・ラジアントホール大会の決定カードとして、佐山vs.鈴木秀樹、「瀧澤晃頼試練の5番勝負最終戦」として瀧澤vs.高橋匡哉(大日本プロレス)を発表した。
 その他、所属外選手で、黒潮“イケメン”二郎(WRESTLE-1)、児玉(同)、田中稔、松田慶三の参戦が決定した。
 右ヒザ前十字じん帯断裂で欠場中の仲川は、4月24日に予定される担当医の診察で、OKサインが出れば、同大会で復帰する予定だ。

■ ASUKA PROJECT 旗揚げ4周年記念~WNC王座ベルト争奪1DAYトーナメント
日時:3月24日(土) 開始12:00 
会場:東京・新木場1stRING 
観衆:143人(=主催者発表)

<第1試合 WNCチャンピオンシップ王座争奪1DAYトーナメント Bブロック1回戦 10分1本勝負>
〇佐山駿介
 3分46秒 バズソーキック⇒片エビ固め
●藤原ライオン

<第2試合 WNCチャンピオンシップ王座争奪1DAYトーナメント Aブロック1回戦 10分1本勝負>
〇アズールドラゴン
 6分54秒 急所蹴り⇒スクールボーイ⇒エビ固め
●松田慶三

<第3試合 WNCチャンピオンシップ王座争奪1DAYトーナメント Aブロック1回戦 10分1本勝負>
〇木藤裕次
 3分57秒 スクールボーイ⇒エビ固め
●篠瀬三十七

<第4試合 WNCチャンピオンシップ王座争奪1DAYトーナメント Bブロック1回戦 10分1本勝負>
〇児玉裕輔
 8分56秒 マッドスプラッシュ⇒片エビ固め
●瀧澤晃頼

<第5試合 アクトレスガールズ提供試合 20分1本勝負>
〇茉莉
 9分40秒 オモプラッパ
●有田ひめか

<第6試合 WNCチャンピオンシップ王座争奪1DAYトーナメント Aブロック準決勝 30分1本勝負>
〇木藤裕次
 7分2秒 スクールボーイ⇒エビ固め
●アズールドラゴン

<第7試合 WNCチャンピオンシップ王座争奪1DAYトーナメント Bブロック準決勝 30分1本勝負>
〇佐山駿介
 11分05秒 反則勝ち
●児玉裕輔
※セコンドの乱入

<第8試合 30分1本勝負>
〇ヒート
 11分26秒 ヒートクラッチ
●趙雲子龍

<第9試合 WNCチャンピオンシップ王座争奪1DAYトーナメント 決勝戦~王座決定戦 60分1本勝負>
〇木藤裕次
 16分47秒 足4の字固め
●佐山駿介
※木藤が第7代王者になる


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